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Blog post FB 3 Cómo escribir un párrafo

Cómo escribir un párrafo en inglés

Tu writing es un mensaje que se construye con palabras. Pero las palabras no van sueltas sino que forman frases. Que, a su vez, tampoco van sueltas sino que forman párrafos.

El quid del asunto es conocer los criterios para construir esos párrafos. ¿Cómo empezar un párrafo? ¿Cómo saber dónde termina un párrafo y dónde empieza otro?

Unidad temática

Empezaré por la última pregunta. No pocos de mis alumnos vienen con la idea de que el criterio para delimitar un párrafo es principalmente numérico: escribes 5 o 6 líneas con lo que se te ocurra y ya tienes un párrafo.

Falso.

Lo que verdaderamente caracteriza a un párrafo es su unidad temática. Es decir, un párrafo debe tratar una única idea principal (topic).

Partes de un párrafo

Por lo tanto, un párrafo sencillo (que es lo que queremos aquí ya que no aspiramos al Nobel de Literatura sino a aprobar nuestro B2 o C1) contiene dos partes:

  • La topic sentence: la oración que contiene la idea principal.
  • Las supporting sentences: todas las demás oraciones. Su función es la de apoyar a la topic sentence (de ahí lo de supporting) explicándola con otras palabras, justificándola o dando ejemplos. 

¿Se puede escribir un párrafo sin una topic sentence? Desde luego. Si miras tus libros de preparación del examen verás que en muchos de los textos del Reading and Use of English (o el Reading en el caso del IELTS) no es fácil encontrar una topic sentence como tal. El párrafo tratará un tema y solo un tema, sí, pero la topic sentence tendrás que leerla entre líneas.

Entonces, ¿por qué te pido que escribas una topic sentence en tus párrafos? Porque la topic sentence te permite controlar la unidad temática de tu párrafo de forma más efectiva.

Posición de la la topic sentence

La puedes poner en donde quieras siempre que haga parte de una secuencia lógica. No obstante, mi consejo es que escribas la topic sentence al principio del párrafo. Esto ayuda a tener un mayor control de lo que escribes. Cuando tengas más experiencia puedes jugar un poco con esta estructura.

Ejemplo de un buen párrafo

Lee este párrafo escrito por Maitane, alumna que aprobó conmigo tanto el B2 como el C1 de Cambridge. Hace parte de un essay titulado How to engage young learners in science:

To start with, science should be taught in a completely different way (1). There is no point in forcing students to do an endless list of physics exercises if they fail to recognise the basic physical principles behind a lever, for example (2). Would it not be better if they took part in actual experiments involving levers? (3) These need not be formal experiments conducted in a laboratory, but rather games and activities where students feel that science is something they can touch and feel (4). Only this way can science come to life and attract young learners (5).

Este párrafo de cinco sentences (numeradas al final, como puedes ver) tiene todo lo que hemos mencionado anteriormente:

  • Una topic sentence (1) en la que se halla resumida la idea principal del párrafo.
  • La topic sentence está al comienzo del párrafo.
  • Unas supporting sentences (1-5) que explican y amplían la idea de la topic sentence.

Fíjate, además, que esas supporting sentences están bien cohesionadas gracias a una línea argumental lógica y a conectores como for example o puntos de referencia como these o this way.

¿Qué extensión debe tener un párrafo?

Pese a que te he dicho anteriormente que el criterio para definir un buen párrafo no puede ser el número de líneas, sí es cierto que la extensión nos puede dar pistas de si vamos o no por buen camino. Imagínate que mi alumna Maitane hubiese escrito un párrafo así: 

To start with, science should be taught in a completely different way (1). There is no point in forcing students to do an endless list of physics exercises if they fail to recognise the basic physical principles behind a lever, for example (2).

Another necessary measure to engage young people in science is …

Incompleto, ¿verdad? Aquí se menciona el problema (hay que enseñar la ciencia de otra forma) y se da un ejemplo de este, pero no se apunta a soluciones.

Pero tampoco puedes entrar demasiado en detalles y escribir una parrafada (nunca mejor dicho). Esto agobia a tu lector tanto conceptual como visualmente:

To start with, science should be taught in a completely different way (1). There is no point in forcing students to do an endless list of physics exercises if they fail to recognise the basic physical principles behind a lever, for example (2). Would it not be better if they took part in actual experiments involving levers? (3) These need not be formal experiments conducted in a laboratory, but rather games and activities where students feel that science is something they can touch and feel (4). These activities could be performed in the classroom, of course, but doing them outdoors would bring a number of benefits (5). First of all, students would appreciate learning in the open air (6). Secondly, it is easier to see some physical phenomena outdoors (7). Take friction, for example (8). It is well known that … (9)

Y no me extiendo más para que no empieces a hacer multitasking con el móvil (que nos conocemos).

Pero ves lo que ha pasado, ¿verdad? He metido mano en el párrafo de Maitane y me he enrollado como una persiana hablando de por qué es mejor hacer experimentos de física al aire libre, cuando el tema del párrafo es por qué hay que enseñar la ciencia de otra forma.

Conclusión: Si tu párrafo solo tiene una o dos líneas, no estás explicando la idea principal. Si ves que tu párrafo se alarga demasiado, probablemente estás tratando más de una idea principal y tengas que iniciar un párrafo nuevo.

Your takeaways

  1. Un párrafo debe contener una única idea principal.
  2. Plasma esa idea principal en una topic sentence.
  3. Para no complicarte la vida, ubica esa topic sentence al comienzo del párrafo.
  4. Esa topic sentence debe estar acompañada de supporting sentences que expliquen y ejemplifiquen la idea principal.
  5. Esas supporting sentences deben seguir una secuencia lógica y estar cohesionadas.
  6. Un párrafo demasiado corto probablemente no explique bien la idea principal; uno demasiado largo probablemente tendrá más de una idea principal.

¿Te ha gustado esta entrada o, por el contrario, te ha parecido una parrafada? ¿Encuentras algún error? Dímelo en los comentarios.

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