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Blog post FB 3 Cómo escribir un párrafo

Cómo escribir párrafos en inglés

Para escribir un writing que se pueda leer con fluidez debes redactar párrafos sólidos. A menudo creemos que se trata solo de contar líneas o renglones, pero la verdad es que un buen párrafo tiene, como todo, un inicio, un desarrollo y un final. En esta entrada te cuento cómo escribir párrafos en inglés siguiendo esa estructura.

1. Define el tema (topic) de tu párrafo

Antes de saber cómo escribir parrafos en inglés, tenemos que saber cómo reconocer un buen párrafo. No pocos de mis alumnos vienen con la idea de que el criterio para delimitar un párrafo es principalmente numérico: escribes 5 o 6 líneas con lo que se te ocurra y ya tienes un párrafo. Esto es falso de toda falsedad.

Lo que verdaderamente caracteriza a un párrafo es su unidad temática. Es decir, un párrafo debe tratar una única idea principal (topic).

Imagina que escribes un essay sobre las tres razones por las que es mejor leer un libro en papel que uno electrónico. Bien, pues lo suyo es que cada párrafo esté dedicado a una razón. Si en el primer párrafo (después de la introducción) expones como argumento que el libro en papel cansa menos la vista, no menciones aspectos no relevantes como el coste del libro en papel o la calidad de la encuadernación: céntrate en explicar por qué el libro en papel cansa menos la vista.

2. Escribe la topic sentence

Para saber cómo escribir párrafos en inglés debemos saber las partes que lo componen. Estas son:

  • La topic sentence: la oración que contiene la idea principal.
  • Las supporting sentences: todas las demás oraciones. Su función es la de apoyar a la topic sentence (de ahí lo de supporting) explicándola con otras palabras, justificándola o dando ejemplos. 

El primer paso para escribir un párrafo es, por lo tanto, definir la topic sentence. Esta oración debe esbozar la idea principal pero sin aportar detalles: estos van en las supporting sentences.

Cómo escribir párrafos en inglés... ¿sin topic sentence?

Si miras tus libros de preparación del examen verás que en muchos de los textos del Reading and Use of English (o el Reading en el caso del IELTS) no es fácil encontrar una topic sentence como tal. El párrafo tratará un tema y solo un tema, sí, pero la topic sentence tendrás que leerla entre líneas.

Por lo tanto, ¿se puede escribir un párrafo sin una topic sentence? Desde luego.

¿Y entonces por qué te pido que escribas una topic sentence en tus párrafos? Porque la topic sentence te permite controlar la unidad temática de tu párrafo de forma más efectiva. Y, como ya hemos visto, la unidad temática es un aspecto esencial de cómo escribir párrafos en inglés.

Posición de la la topic sentence

Puedes poner la topic sentence en donde quieras siempre que haga parte de una secuencia lógica: así lo hacen muchos escritores. No obstante, mi consejo es que escribas la topic sentence al principio del párrafo. Esto ayuda a tener un mayor control de lo que escribes. Cuando tengas más experiencia puedes jugar un poco con esta estructura.

Ejemplo de párrafo en inglés C1

Obviamente, la mejor manera de saber cómo escribir párrafos en inglés es leyendo un ejemplo de párrafo en inglés. Qué duda cabe.

Lee este párrafo escrito por Maitane, alumna que aprobó conmigo tanto el B2 como el C1 de Cambridge. Hace parte de un essay titulado How to engage young learners in science:

Buen ejemplo de cómo escribir párrafos en inglés: To start with, science should be taught in a completely different way.1 There is no point in forcing students to do an endless list of physics exercises if they fail to recognise the basic physical principles behind a lever, for example.2 Would it not be better if they took part in actual experiments involving levers?3 These need not be formal experiments conducted in a laboratory, but rather games and activities where students feel that science is something they can touch and feel.4 Only this way can science come to life and attract young learners.5

Este párrafo de cinco sentences (numeradas al final, como puedes ver) tiene todo lo que hemos mencionado anteriormente:

  • Una topic sentence (1) en la que se halla resumida la idea principal del párrafo.
  • La topic sentence está al comienzo del párrafo.
  • Unas supporting sentences (1-5) que explican y amplían la idea de la topic sentence.

Fíjate, además, que esas supporting sentences están bien cohesionadas gracias a una línea argumental lógica y a conectores como for example o puntos de referencia como these o this way.

Cómo escribir párrafos en inglés: ¿la extensión importa?

Pese a que te he dicho anteriormente que el número de líneas o renglones no puede ser criterio para saber cómo escribir párrafos en inglés, sí es cierto que la extensión nos puede dar pistas de si vamos o no por buen camino. Imagínate que mi alumna Maitane hubiese escrito un párrafo así:

Mal ejemplo de cómo escribir párrafos en inglés (1): To start with, science should be taught in a completely different way.1 There is no point in forcing students to do an endless list of physics exercises if they fail to recognise the basic physical principles behind a lever, for example.2 Another necessary measure to engage young people in science is ...

Incompleto, ¿verdad? Aquí se menciona el problema (hay que enseñar la ciencia de otra forma) y se da un ejemplo de este, pero no se apunta a soluciones.

Pero tampoco puedes entrar demasiado en detalles y escribir una parrafada (nunca mejor dicho). Esto agobia a tu lector tanto conceptual como visualmente:

Mal ejemplo de cómo escribir párrafos en inglés (2): To start with, science should be taught in a completely different way (1). There is no point in forcing students to do an endless list of physics exercises if they fail to recognise the basic physical principles behind a lever, for example (2). Would it not be better if they took part in actual experiments involving levers? (3) These need not be formal experiments conducted in a laboratory, but rather games and activities where students feel that science is something they can touch and feel (4). These activities could be performed in the classroom, of course, but doing them outdoors would bring a number of benefits (5). First of all, students would appreciate learning in the open air (6). Secondly, it is easier to see some physical phenomena outdoors (7). Take friction, for example (8). It is well known that ... (9)

Ves lo que ha pasado, ¿verdad? He metido mano en el párrafo de Maitane y me he enrollado como una persiana hablando de por qué es mejor hacer experimentos de física al aire libre, cuando el tema del párrafo es por qué hay que enseñar la ciencia de otra forma.

Conclusión: Si tu párrafo solo tiene una o dos líneas, no estás explicando la idea principal. Si ves que tu párrafo se alarga demasiado, probablemente estás tratando más de una idea principal y tengas que iniciar un párrafo nuevo.

Cómo escribir párrafos en inglés: Your takeaways

  1. Un párrafo debe contener una única idea principal.
  2. Plasma esa idea principal en una topic sentence.
  3. Para no complicarte la vida, ubica esa topic sentence al comienzo del párrafo.
  4. Esa topic sentence debe estar acompañada de supporting sentences que expliquen y ejemplifiquen la idea principal.
  5. Esas supporting sentences deben seguir una secuencia lógica y estar cohesionadas.
  6. Un párrafo demasiado corto probablemente no explique bien la idea principal; uno demasiado largo probablemente tendrá más de una idea principal.

¿Te ha gustado esta entrada o, por el contrario, te ha parecido una parrafada? ¿Encuentras algún error? Dímelo en los comentarios.

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