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Blog post FB 1 Cómo escribir un writing

Cómo escribir un writing en seis pasos

Te agobia escribir el writing de tu examen oficial (Cambridge, IELTS, EOI… da igual).

Tu writing se sale de control y no sabes cómo organizarlo.

Sientes que no te da el tiempo para terminar y pulir tu writing.

Si te sientes identificado/a con alguna de estas afirmaciones, sigue leyendo. Te voy a explicar, paso a paso, cómo escribir tu writing… y terminarlo sin morir en el intento.

Para ilustrar estos pasos, vamos a tomar como ejemplo un essay, que es uno de los tipos de writing que más os cuesta. El procedimiento que te explico aquí se puede aplicar (con adaptaciones, por supuesto) a todos los demás tipos de writing. 

1. Empezar el writing respondiendo a la pregunta

Tanto en el caso de los exámenes Cambridge, EOI, IELTS, etc. como en el de un assignment de nivel universitario, un writing surge de una pregunta explícitamente formulada en el cuestionario. Por ejemplo:

  • What are the advantages or disadvantages of using technology in sport?
  • Technology has made a positive contribution to sport. To what extent do you agree with this statement? Give your reasons.
  • Has technology made a positive contribution to sport? Give your reasons.

Cuando te hacen una pregunta, respóndela. 

Obvio. Y aun así nos vamos por los cerros de Úbeda con introducciones y consideraciones previas.

No te digo que no haya que escribir una introducción, ojo. Solo te digo que, para comenzar, no escribas la introducción sino que vayas directamente a la respuesta.

Tomemos como ejemplo la típica

What are the advantages and disadvantages of shopping in local businesses?

Y respondámosla.

Brainstorming

Deliberadamente he elegido una pregunta abierta porque no se trata de responder con una sola palabra sino con varias ideas y eso hace la tarea más difícil. Esto no es razón para desanimarse.

Asumamos que este no es un tema que nos interese mucho, así que muy probablemente no tendremos una opinión formada. ¿Qué hacer entonces? Sencillo: vamos a escribir lo que nos salga de la punta… del boli.

Y sin darle demasiadas vueltas: el tiempo apremia. En los exámenes Cambridge y IELTS, por ejemplo, tendremos 40 minutos para escribir un writing.

Así que me he dado diez minutos. Y esto es lo que me ha salido de la punta del boli:

Advantages

    • there are fewer people in local businesses than in large department stores
    • service is friendly
    • it’s easier to get there
    • the money doesn’t leave the community

Disadvantages

    • there is a narrower range of products
    • local businesses smell
    • local businesses are small

Y hasta aquí la fase de brainstorming. 

2. Hacer un guion: coherencia

El segundo paso para escribir un writing es descartar las ideas que no tengan mucho sentido y elegir las que nos parezcan más fáciles de argumentar: con ellas escribiremos nuestro guion.

Yo he elegido estas tres:

advantages

    • friendly service
    • the money doesn’t leave the community

disadvantages

    • there is a narrower range of products

Desarrollar el guion

¿Cómo desarrollar estas ideas? Sencillo: explícalas y proporciona ejemplos, sean estos basados en tu experiencia o en la de tu cuñado. 

advantages

    • friendly service
      • there are fewer customers
      • shop assistants already know you
    • the money doesn’t leave the community
      • shopkeepers pay local taxes which go back to the community
      • local shops create jobs in the local area 

disadvantages

    • there is a narrower range of products
    • Example: when I need to buy books in English
    • I have to order them online
    • my local bookshop does not sell any.

Ahora bien, me estoy dando cuenta de que, casi sin querer, mi essay se inclina hacia una posición favorable al comercio local puesto que las advantages superan en número a las disadvantages. La impresión que quieres que se lleve tu lector, conviene dejarla para lo último, así que vamos a cambiar el orden y poner primero los inconvenientes y después pasar las ventajas:

disadvantages

    • there is a narrower range of products
      • Example: when I need to buy books in English
        • I have to order them online
          • my local bookshop does not sell any.

advantages

    • friendly service
      • there are fewer customers
      • shop assistants already know you
    • the money doesn’t leave the community
      • shopkeepers pay local taxes which go back to the community
      • local shops create jobs in the local area 

Y aquí el guion de nuestro writing. Como ves, hasta ahora he escrito frases una debajo de la otra siguiendo una estructura diagonal: es mi manera de representar la jerarquía de las ideas que quiero plasmar.

Ahora tengo que dar forma a esa jerarquía y convertir esas líneas en párrafos coherentes. Es lo que viene a continuación.

3. Redactar el writing: cohesión

Convertir una serie de frases en párrafos no es, obviamente, poner unas detrás de otras. Se trata de unirlas de forma coherente para conformar unidades temáticas, es decir, párrafos.

Esto se logra:

  • disponiendo las frases en una secuencia lógica;
  • empleando la puntuación adecuada;
  • empleando los conectores adecuados.

Quedan mis párrafos tal que así:

There is a narrower range of products. Especially if you can’t buy them locally. When I need to buy books in English, I have to order them online as my local bookshop does not sell any. Large retail businesses, on the contrary, have a broader offer.

Service is friendlier at local shops because there are fewer customers, so shop assistants already know you. For example, my brother-in-law usually does his grocery shopping at the local market and they always call him by his name, they even know what he wants.

The money spent in local businesses doesn’t leave the community. Shopkeepers pay local taxes which go back to the community in the form of schools and libraries. Besides, local shops create jobs in the local area.

 

Emplear signposts

Ahora bien, a estos párrafos les hace falta algo, ¿no? Vamos, que parece que no tienen nada que ver el uno con el otro.

Para escribir un writing en condiciones, hay que unir los párrafos entre sí para que formen parte de un todo coherente y el lector no se pierda. Para ello usamos el signposting, que no es otra cosa que emplear conectores (signposts, transition signals, llámalos como quieras) al principio de cada párrafo:

A major disadvantage is that there is a narrower range of products. Especially if you can’t buy them locally. When I need to buy books in English, I have to order them online as my local bookshop does not sell any. Large retail businesses, on the contrary, have a broader offer.

On the other hand, service is friendlier at local shops because there are fewer customers, so shop assistants already know you. For example, my brother-in-law usually does his grocery shopping at the local market and they always call him by his name, they even know what he wants.

Another advantage is that the money spent in local businesses doesn’t leave the community where those businesses are. Shopkeepers pay local taxes which go back to the community in the form of schools and libraries. Besides, local shops create jobs in the local area.

Fíjate en lo siguiente:

  • La idea principal está siempre al comienzo del párrafo.
  • No escribo oraciones demasiado largas
  • En el último párrafo he metido alguna otra cosa que no iba en el guion original. No pasa nada: hazlo si ves que el párrafo se te ha quedado muy pobre y puedes añadir algo que explique mejor la idea principal. Pero tampoco te pases.

Hasta aquí el cuerpo del writing. Evidentemente, nos faltan la introducción y la conclusión.

4. Escribir la conclusión

Si queremos escribir un writing como debe ser, necesitamos una conclusión, que no es más que un resumen de los argumentos que has presentado anteriormente. Y emplearemos conectores, tanto para la coherencia interna del párrafo como para la coherencia general de la redacción.

All the above considered, buying local is a trend whose advantages outweigh the disadvantages. True, it may be difficult to procure certain products in small shops, but shopping at small, local retail makes it easier for people to feel integrated in their local communities. And more importantly, it benefits local economies. 

Y si queremos escribir un writing de 10, dejaremos al lector con algo que pensar:

All the above considered, buying local is a trend whose advantages outweigh the disadvantages. True, it may be difficult to procure certain products in small shops, but shopping at small, local retail makes it easier for people to feel integrated in their local communities. And more importantly, it benefits local economies. Indeed, a world without local shops would be an impoverished, dull one.

5. Escribir la introducción

Obviamente no podemos escribir un writing digno sin ella. Si la dejo para el final es porque, personalmente, me parece lo más difícil. Si no es tu caso, puedes escribirla antes del paso anterior o después de haber respondido a la pregunta del writing.

La introducción sirve para atraer a tu lector y procurarle un aterrizaje suave en el tema de tu redacción. En la vida real, el lector es una persona ocupada y no lee algo si no le atrae o le resulta vital. Tu escrito compite con otros muchos (por ejemplo en un periódico) y las primeras líneas son clave para que tenga interés en leerlo.

Tu lector, que es el examinador de Cambridge, IELTS, etc., tiene que leer tropecientas mil redacciones en un día. Cuanto más hagas para facilitarle la lectura, mejor resultado tendrás.

En nuestro caso, un solo párrafo bastará como introducción. Debe seguir la forma de un embudo que comienza con afirmaciones de carácter genérico sobre el tema a tratar y termina en la thesis statement. Esta es la oración central de tu redacción y debe contener las palabras clave que aparecen en las oraciones principales (iniciales) de cada párrafo.

Repetir la pregunta inicial es la opción más fácil, rápida y efectiva para escribir la thesis statement:

What are the advantages and disadvantages of shopping in local businesses?

Que contiene las palabras clave que se repiten a lo largo de los párrafos siguientes:

A major disadvantage is that there is a narrower range of products.

Another advantage is that the money spent in local businesses doesn’t leave the community where those businesses are. 

¿Que no es una solución original? Ya, pero cumple su función. Te recuerdo que no estamos aquí para ganar premios literarios.

Ahora hemos de buscar ideas más generales que nos sirvan para armar este párrafo de manera que la thesis statement esté al final de él.

Para ello, volvemos a escribir lo que nos salga de la punta del boli (brainstorming):

  • Nowadays there are different options to shop for products.
  • Nowadays most people prefer supermarkets and large department stores to shop for products.
  • Local shops aren’t dead.
  • Many people still prefer small local shops.
  • for example, elderly people
  • but also millennials who want to support the local economy
  • There is a rising trend to buy at local shops.

Ahora cogemos las dos o tres ideas más apropiadas, las metemos en la batidora junto con la thesis statement, una pizca de conectores, una dosis adecuada de puntuación, a pinch of frases de relleno… y nos sale esto:

Nowadays most people shop at supermarkets and large department stores. Yet small local businesses continue to be favoured by elderly people, and its popularity is growing amongst millennials. But what are the advantages and disadvantages of shopping in local businesses?

6. Revisar y pulir

Nuestra redacción ha quedado así:

Nowadays most people shop at supermarkets and large department stores. Yet small local businesses continue to be favoured by elderly people, and its popularity is growing amongst millennials. But what are the advantages and disadvantages of shopping in local businesses?

A major disadvantage is that there is a narrower range of products. Especially if you can’t buy them locally. When I need to buy books in English, I have to order them online as my local bookshop does not sell any. Large retail businesses, on the contrary, have a broader offer.

On the other hand, service is friendlier at local shops because there are fewer customers, so shop assistants already know you. For example, my brother-in-law usually does his grocery shopping at the local market and they always call him by his name, they even know what he wants.

Another advantage is that the money spent in local businesses doesn’t leave the community where those businesses are. Shopkeepers pay local taxes which go back to the community in the form of schools and libraries. Besides, local shops create jobs in the local area.

All the above considered, buying local is a trend whose advantages outweigh the disadvantages. True, it may be difficult to procure certain products in small shops, but shopping at small, local retail makes it easier for people to feel integrated in their local communities. And more importantly, it benefits local economies. Indeed, a world without local shops would be an impoverished, dull one.

Ahora hay que comprobar y corregir los fallos de organización (cohesión y coherencia) gramaticales, léxicos y ortográficos. De ello te hablo aquí.

Y, si eres perfeccionista como yo, puedes tratar de pulir algunas cosas. SI TE SOBRA TIEMPO. Repito: SI TE SOBRA TIEMPO.

Que no es mi caso en este momento y probablemente no será el tuyo el día del examen. Así que acostúmbrate a la no perfección y haz tuya esta frase que me enseñó Lola, mi gurú:

Better done than perfect.

Te dejo con esta máxima espiritual. Y con los takeaways o ideas que quiero que te lleves después de haber leído este artículo.

Your takeaways

Para saber cómo escribir un writing, sigue los siguientes pasos:

  1. Responde la(s) pregunta(s) del writing. Haz brainstorming si es necesario.
  2. Escribe un guion en el que argumentes tus respuestas con explicaciones y ejemplos.
  3. Convierte tu guion en párrafos; para ello emplea:
    1. una secuencia lógica
    2. la puntuación
    3. conectores para la cohesión interna
    4. el signposting para la cohesión entre párrafos.
  4. Escribe una conclusión que resuma los puntos tratados y deje al lector con algo que pensar.
  5. Escribe la introducción. La forma embudo suele funcionar muy bien: unas cuantas frases genéricas sobre el tema (que sigan una secuencia lógica) y terminen con la pregunta misma del essay o una reformulación de la misma.
  6. Ponlo todo junto, revisa y corrige:
    1. cohesión y coherencia;
    2. gramática;
    3. léxico y ortografía.

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