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Encabezado diferencia entre although y however

La diferencia entre although y however

Los conectores son de esas palabras que sueles tener problemas para emplear en tus writings (y también en el Reading and Use of English). Por ello, en la entrada de hoy te cuento la diferencia entre although y however, dos conectores que a menudo mis alumnos confunden.

Para entender esa diferencia y, sobre todo, para saber cómo usar although y however en tus writings, veremos:

  1. qué significan, y
  2. qué posición ocupan en la oración.

Y, obviamente, veremos estas explicaciones con ejemplos de althoughhowever y ejemplos de sentence transformation con although y however. Así que vamos a ello.

En esta entrada encontrarás

Qué significa y cómo usar however

However es un conjunctive adverb, esto es, una palabra que modifica a toda una idea (de ahí que sea adverb) a la vez que la une con otra idea (y por ello conjunctive):

(1) The test was difficult. However, I passed with flying colours.

Su significado es ‘sin embargo’, esto es, introduce una idea que contradice a la idea anterior. Por lo tanto, no puedo ponerla en cualquier parte, sino que debe preceder a la idea que quiero destacar como contraria a lo esperado:

(2) I passed with flying colours. However, the test was difficult.

(‘Aprobé con sobresaliente; sin embargo, el examen fue difícil’).

Es decir, el elemento sorprendente o contrastante es que el examen fue difícil, no haber aprobado. (1) y (2), por lo tanto, no significan lo mismo.

Lo que sí puedo hacer es cambiar de sitio however dentro de la misma oración a la que afecta:

(1a) The test was difficult. I passed with flying colours, however.

Cómo usar however en una frase: la puntuación

Este es uno de esos casos en los que la puntuación refleja fielmente la forma en que usamos la palabra oralmente: en su posición «por defecto» (1 y 2), however va precedida de una pausa larga (punto o punto y coma) y seguida de una pausa corta (coma). En (1a) va precedida de coma y seguida de punto si va al final de oración, o seguida por una coma si va seguida de otro elemento:

(1b) The test was difficult. I passed with flying colours, however, and I finally have my certificate.

¿Se entiende? Bien; pasemos a although

diferencia entre although y however
Although the test was difficult, I passed with flying colours.

(Andrea Piacquadio, Creative Commons)

Qué significa y cómo usar although

Although es una subordinating conjunction. Es decir, introduce una dependent clause o, lo que es lo mismo, una clause que carece de sentido por sí sola:

*Although the test was difficult.

*Aunque el examen era difícil. ❌

Obviamente, esto no tiene sentido: necesitamos completar la idea. Aquí viene la independent clause, que es la que nos desvela la sorpresa:

(3) Although the test was difficult, I passed with flying colours.

Although significa ‘aunque’, es decir, introduce un elemento que supone un obstáculo o una contradicción con respecto a independent clause (I passed with flying colours). Se parece a however, aunque con un matiz de ‘lo que viene a continuación te va a sorprender’.

Pero también puedes cambiar el orden de la oración y anteponer la independent clause:

(3a) I passed with flying colours, although the test was difficult.

Aquí el significado es ligeramente diferente: no destaco el hecho de aprobar como algo sorprendente, sino la dificultad del examen como un obstáculo.

De todas maneras, ya ves que puedo cambiar el orden de las dos clauses sin problemas. Lo que no puedo es cambiar although de una clause a otra (te lo explico más abajo).

Cómo usar although en una frase: la puntuación

Como has visto en (3), no hay ningún signo de puntuación después de although. La clause a la que modifica sí que lleva coma.

Como has visto en (3a), también ponemos coma delante de la clause introducida por although cuando esta va detrás de la independent clause. (En esto, las clauses con although se diferencian de otros tipos de adverb clauses. Otro día te lo explico).

La diferencia entre although y though

Por si te lo preguntabas, although y though son lo mismo, pero:

  1. Though es más utilizada en la lengua oral (o en la escritura informal; por ejemplo, en un correo a un amigo).
  2. A diferencia de although, podemos emplear though al final de la subordinada. Aquí though se parece a however cuando la pongo al final de la oración que modifica:

(3a) I passed with flying colours. The test was difficult, though.

(3a) I passed with flying colours. The test was difficult, however.

¿Entonces cuál es la diferencia entre although y however?

Te respondo con otra pregunta: ¿son intercambiables estos although y however?

A simple vista parecería que sí. Después de todo, ambas palabras preceden a la clause que modifican. Pero ojo.

Volvamos a (1) y sustituyamos however por although. Si lees el resultado en voz alta, respetando la puntuación, lo tendrás claro:

*The test was difficult; although, I passed with flying colours. ❌

Me dirás que esto significa ‘El examen era difícil, aunque lo aprobé con sobresaliente’.

Y yo te diré «NO». Por dos razones:

La primera: la puntuación. Although jamás va seguida de coma; however, (como ya te he dicho arriba). Esto refleja fielmente el ritmo y la entonación que empleamos cuando leemos la oración en voz alta. En español, por cierto, pasa exactamente lo mismo.

Segunda: quitar although de una clause para ponerla en otra altera el significado de la oración (y en español igual). Comparemos los siguientes ejemplos:

(3) Although the test was difficult, I passed with flying colours.

(‘Aunque el examen fue difícil, aprobé con sobresaliente’).

(3a) I passed with flying colours, although the test was difficult.

(‘Aprobé con sobresaliente, aunque el examen fue difícil’).

(4) The test was difficult, although I passed with flying colours.

(‘El examen fue difícil, aunque aprobé con sobresaliente’).

(4a) Although I passed with flying colours, the test was difficult.

(Aunque aprobé con sobresaliente, el examen fue difícil’).

Por si no lo ves claro todavía con estos ejemplos de although:

(3) y (3a) ponen el foco en el hecho de haber aprobado el examen y deja claro que no fue nada fácil.

(4) y (4a) se centran en la dificultad del examen, pero aclaran que aprobé de todas maneras.

En conclusión, la diferencia entre although y however está en principalmente el ritmo y la entonación de las oraciones a las que modifican, pero también en ligeros matices de significado. Por lo tanto, no son plenamente intercambiables.

Ejemplos de sentence transformation con although y however

En otras palabras, si quieres cambiar un conector por otro, debes transformar la estructura de la oración (e, insisto, introducir un ligero matiz de significado):

(3) Although the test was difficult, I passed with flying colours.

(‘Aunque el examen fue difícil, aprobé con sobresaliente’).

➡️

I passed with flying colours. However, the test was difficult.

(‘Aprobé con sobresaliente. Sin embargo, el examen fue difícil’.)

(3a) I passed with flying colours, although the test was difficult.

(‘Aprobé con sobresaliente, aunque el examen fue difícil’).

➡️

The test was difficult. However, I passed with flying colours.

(‘El examen fue difícil. Sin embargo, aprobé con sobresaliente’).

Saber esto te vendrá muy bien para el Reading and Use of English, Part 4: Sentence Transformation de tu examen Cambridge.

¿Cuándo usar although y cuándo however?

Esto depende del ritmo que quieras imprimir a tus oraciones y párrafos:

¿Quieres algo más pausado? However. ¿Algo más hilado, con un ritmo más rápido? Although.

¿Cómo saber cuándo debes usar uno u otro ritmo? Depende de la estructura de tu párrafo y el tipo de oraciones que vayas a emplear.

Pero esto ya es otro tema. Te lo cuento en otra entrada, que es viernes.

Your takeaways

Cómo usar however

  1. However significa ‘sin embargo’. Sirve para decir que una idea es contraria a lo esperado.
  2. Debe preceder a la idea que quiero destacar como contraria a lo esperado.
  3. Precedido de punto o punto y coma y seguido de coma.
    • I passed with flying colours. However, the test was difficult.
    • I passed with flying colours; however, the test was difficult.
  4. También puede ir en medio de la clause a la que modifica, entre comas, o al final:
    • I passed with flying colours. The test, however, was difficult.
    • I passed with flying colours. The test was difficult, however.

Cómo usar although

  1. Although (‘aunque’) va seguido de una dependent clause (sujeto + verbo conjugado) y puede ir al comienzo o en medio de la oración:
    • Although the test was difficult, I passed with flying colours.
    • I passed with flying colours, although the test was dificult.
  2. Puntuación: coma después o antes de la dependent clause (dependiendo del orden). NUNCA después de although.
    • In my hometown it rains a lot. However, it is a great place to live.
    • In my hometown it rains a lot. It is a great place to live, however.
  3. Although y though son sinónimos. La principal diferencia entre although y though es que though es más informal y puede ir al final de la idea que modifica.

Ejercicios con although y however

¿Te ha quedado clara la diferencia entre although y however? ¿Sabrías cómo usar estos dos conectores? Suscríbete a mi newsletter 👇🏼 y descarga mis ejercicios (con chuleta incluida) para comprobarlo.

4 comentarios en «La diferencia entre <i>although</i> y <i>however</i>»

    • Gracias a ti por leer el blog, Lucía. Me alegra muchísimo que te hayan servido tanto la explicación como los ejercicios. Stay tuned for more!

      Responder

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