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Tres errores que debes evitar en tu writing (I)

Qué duda cabe que la corrección gramatical es un aspecto importante de tu writing. Pocos errores que no afecten la comprensión son algo asumible, pero muchos fallos entorpecerán la comprensión y te dejarán en la estacada.

Por ello, cuantos menos errores, mejor.

Así que para mi entrada de hoy he elegido al azar tres errores que he visto con frecuencia en más de diez años de enseñanza.

A menudo mis alumnos son conscientes de estos fallos pero tenemos que trabajar para producir las estructuras correctas de forma automática, inconsciente.

Por ello, además de hablarte brevemente de estos errores, también te diré lo que puedes hacer para «automatizar» las estructuras correctas y así no meter la pata ni en el writing ni en el speaking de tu examen.

Vamos allá.

En esta entrada encontrarás

1. It is unbelievable this situation

El error y su corrección

Este error es el resultado de calcar una estructura del español: ser + adjetivo + sintagma nominal: es increíble esta situación.

Frase de cuñado donde las haya.

¿El problema? En inglés no puedes emplear un sintagma nominal después de It + to be + adjective.

¿Cómo arreglarlo? Manteniendo la estructura pero con verbo to +  infinitive y el sintagma nominal como complemento:

It is unbelievable to be in this situation.

También podrías «poner el sujeto en su sitio»: 

This situation is unbelievable.

¿Cómo usaré esto en el examen?

Al ser típica de debate de sobremesa, es muy probable que una frase de este tipo surja en la parte de interacción de tu speaking, por ejemplo la tercera parte de la prueba oral de Cambridge.

It is very serious the problem of youth unemployment; that’s why I think we should …
The problem of youth unemployment is very serious; that’s why I think we should …

También podrías usarla para describir una determinada situación en un essay o article:

It is astonishing such a large amount of litter in our public parks.
It is astonishing to see such a large amount of litter in our public parks.

¿Cómo practicar para que me salga bien?

¿Quién no tiene una opinión sobre un tema de actualidad?

Saca al cuñado que hay en ti y opina sobre situaciones y hechos que te parezcan unbelievable, remarkable, shocking, astonishing. Pero en inglés. Y en voz alta, a ser posible.

Eso sí, debes domar un poco al cuñado. Necesitamos frases cortas, contundentes y en las que aparezca la estructura en cuestión.

Practica en tu grupo de conversación en inglés. O en tu clase de preparación para el examen Cambridge o EOI.

Si no encuentras al cuñado que hay en tu interior porque eres una persona sosegada y reflexiva (o quizá un poco tímida) practica mentalmente y en la intimidad:

  • Mientras conduces al trabajo;
  • mientras te duchas,
  • o en el gimnasio.

2. They probably will become extinct

El error y su corrección

Aquí el error es la posición del adverbio probably. Este y otros adverbios que expresan tanto incertidumbre como certeza típicamente van en mid position. Es decir, ni al principio ni al final de la oración.

Pero además, debes atender a la posición exacta con respecto al verbo que modifican. Es decir:

1. El adverbio debe ir siempre después del verbo to be:

Rainbow snakes are probably extinct, but nobody knows for sure.

2. Con verbos que no son to be, el adverbio debe ir antes:

Rainbow snakes probably became extinct last year.

3. Cuando la oración tiene un verbo principal y uno auxiliar, el adverbio va entre los dos:

They will probably become extinct if nothing is done to preserve them.

¿Cómo usaré esto en el examen?

Esta estructura puede salir en las conclusiones de tus essays y articles. Ya sabes que en la conclusión siempre viene bien una frase que haga reflexionar a tu lector:

In conclusion, much can be done to preserve red mason bees, rainbow snakes and other endangered species. They will probably become extinct if no action is taken now.

Y seguramente surgirá cuando especules sobre las fotos del Speaking, part two de tu examen Cambridge:

… whereas in this case the kid has probably been told off because of his evident bad behaviour.

¿Cómo practicar para que me salga bien?

Piensa en las cosas que tal vez harás esta semana, este fin de semana o este verano:

I will certainly revise for my exam.

I will probably be lying on the beach.

Busca fotos de personas que expresen una determinada emoción: tristeza, enfado, frustración… y especula sobre el motivo que les lleva a sentirse así:

She has probably lost her job.

They might probably feel relieved by the presence of an adult.

3. Many products are packaging in plastic

El error y su corrección

El error aquí consiste en emplear la forma -ing cuando lo que necesitamos es el past participle puesto que se trata de una oración en voz pasiva. 

Como sabes, en la voz pasiva el sujeto de la oración no realiza la acción. Es decir, el sujeto no hace nada sino que se le hace algo.

Si traduces literalmente al español, dirías Muchos productos son envasados en plástico.

Envasados > packaged. => Past participle

(packaging > envasando => Muchos productos son envasando en plástico)

La forma correcta, por lo tanto, emplea el past participle:

Many products are packaged in plastic.

¿Cómo usaré esto en el examen?

La voz pasiva la empleamos siempre que queremos centrarnos en el qué o el cómo y no en el quién. Cuando hablamos de procesos y hechos y no mencionamos a sus autores o los dejamos en un segundo plano:

  • Most of these problems can be solved easily.
  • This film was shot in Italy.
  • The book was written by Alan Watts.

¿Cómo practicar?

Piensa en un libro, una peli o una serie que te guste y habla sobre ellos.

Busca en Wikipedia cómo se hace un determinado producto o proceso. Cierra la Wikipedia y trata de resumir lo que has leído.

Your takeaways

One

It + to be + adjective + noun phrase:

It is amazing this landscape. 

It + to be + adjective + to+infinitive:

It is amazing to see this landscape.

Noun phrase + to be + adjective:

This landscape is amazing

Practica estas estructuras dando tu opinión sobre temas de actualidad para poder usarlas tanto en tus essays y articles como en el speaking paper de tu examen.

Two

They probably will become extinct

They will probably become extinct.

Practica esta estructura hablando de tus planes o especulando sobre imágenes de personas que muestren algún tipo de sentimiento. Te vendrá muy bien en la Part 2 de tu speaking de Cambridge.

Three

Many products are packaging in plastic

Many products are packaged in plastic.

Practica esta estructura hablando de libros o series que te gusten, o sobre procesos en general.

Ahí los tienes: tres errores, tres soluciones, tres formas de practicar. Así que ponte a ello.

¿Te han servido mis trucos o no? ¿Tienes tus propios trucos? Cuéntamelo en los comentarios. Estaré encantado de leerte.

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